Quien – Relative Pronoun

Pronombre relativo

The relative pronoun quien literally means "who" or "whom." Note that in Spanish, relative pronouns are required, whereas in English, they are sometimes optional.

Quien joins a main clause to a dependent or relative clause, replaces one or more words, and can only refer to people.* The plural form is quienes.

*If you need to replace a thing, use que.

1. Quien can replace the subject:

El profesor va a ayudarnos. Él vive en Barcelona.
El profesor, quien vive en Barcelona, va a ayudarnos.
The teacher, who lives in Barcelona, is going to help us.
Las chicas quieren trabajar juntas. Ellas son hermanas.
Las chicas, quienes son hermanas, quieren trabajar juntas.
The girls, who are sisters, want to work together.

2. Quien can replace the direct object, in which case it must be preceded by the personal preposition a:

Ana quiere al hombre. Yo lo vi.
Ana quiere al hombre a quien yo vi.
Ana loves the man (that) I saw.
Las chicas no han llegado. Mi hermano las conoce.
Las chicas a quienes mi hermano conoce no han llegado.
The girls (that/who) my brother knows haven’t arrived.

3. Quien replaces the object of a preposition:

La mujer es muy inteligente. Vivo con ella.
La mujer, con quien vivo, es muy inteligente. 
  The woman, with whom I live, is very smart.
or The woman (who(m)) I live with is very smart.
Los estudiantes están aquí. Hablaba de ellos.
Los estudiantes, de quienes hablaba, están aquí.
  The students about whom I was talking are here.
or The students (who(m)) I was talking about are here.

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