Por and Para Expressions

Spanish expressions with para
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Spanish Expressions

The Spanish prepositions por and para are found in a number of common expressions, idioms, and locutions. Learn how to say forever, just for a change, word for word, and more with this list of expressions with para and por.

Expressions with para

estar para   to be about to
para entonces by that time
para esa época by that time
para otra vez for another occasion
para que so that, in order that
¿para qué? why? for what purpose?
¿Para qué echar la soga tras el caldero? Why throw good money after bad?
para siempre forever
para variar just for a change
ser tal para cual to be two of a kind

Expressions with por

¡A por ellos! After them! Get them!
dar gato por liebre to put something over on someone
día por día day by day
en un dos por tres in just a sec, right away
escaparse por un pelo to narrowly escape
estar por   to be in the mood to
ir a por uno to fetch someone, to attack someone
hablar por alguien to speak on behalf of someone
hablar por señas to speak sign language
palabra por palabra word for word
pasar un examen por los pelos to barely get through an exam
poner por las nubes to praise to the skies
por adelantado in advance
por ahora for now
por allí around there, that way
por amor de Dios for the love of God
por añadidura in addition
por aquel entonces at that time
por aquí around here, this way
por casualidad by chance
por ciento percent
por cierto certainly
por completo completely
por consecuencia consquently
por consiguiente consequently
por correo by mail/post
por culpa de by fault of
por cuya razón for this reason
por debajo de under
por dentro inside
por desgracia unfortunately
por detrás de behind
por difícil que sea as hard as it is/may be
por dónde where to
por ejemplo for example
por encima de over
por esa época around that time
por escrito in writing
por eso therefore, that's why
por favor please
por fin finally
por fuera outside
por la mañana, tarde in the morning, afternoon
por la noche at night
por las buenas o por las malas whether you like it or not
por lo común usually
por lo demás futhermore
por lo general generally
por lo menos at least
por lo mismo for that very reason
por lo pronto for the time being
por lo que a mí me toca as far as I'm concerned
por lo que dicen from what they say
por los cuatro costados on both sides
por lo tanto therefore
por lo visto apparently
por medio de by means of
por mí as far as I'm concerned
por mi parte for my part
por motivo de on account of
por ningún lado nowhere
por orden in order
por otra parte on the other hand
por poco almost
por primera vez for the first time
por puro placer for sheer pleasure
porque because
¿por qué? why? for what reason?
por separado separately
por si acaso just in case
por si las moscas just in case
por su cuenta on one's own
por suerte fortunately
por su propio mano by one's own hand
por supuesto of course
por teléfono on the phone, by phone
por todas partes everywhere
por todos lados on all sides
por último finally
por un lado, por otro on one hand, on the other hand
punto por punto point by point
trabajar por cuatro to work like a slave
traído por los pelos far-fetched
una vez por todas once and for all

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Do you know the difference? Test yourself on por vs para in these fill-in-the-blanks exercises:

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